Thor op zijn best (recensie Thor: The Dark World 3D)

★★★★ voor In de Bioscoop

Stel dat Thor, Iron Man en Superman alle drie om je vechten om jouw nieuwe verkering te worden. Wie van de drie kies je dan? Eén voorwaarde: ‘allemaal’ is geen optie.

Op het eerste gezicht lijkt Tony Stark een aantrekkelijke keuze. Wanneer hij geen superheldenwerk doet, kleedt hij zich uitstekend. Hij is een goed geconserveerde 45-plusser met een Mensawaardig IQ, rijdt coole auto’s, woont in een gigantisch huis aan zee en heeft miljoenen te spenderen. Ook aan jou. Hij houdt van sterke vrouwen en is hartstikke handig in huis: als er iets kapot gaat, kan hij het zelf repareren.

Lees verder Thor op zijn best (recensie Thor: The Dark World 3D)

Waarom journalistiek nog steeds werkt

Ssnews.humptyIn 1999 begon ik met professioneel schrijven als IT-journalist. Ik hoefde mijn artikelen niet voor te leggen aan marketingafdelingen, vrije nieuwsgaring bestond nog. Ik schreef op wat ik hoorde en trok conclusies. Dat is in de laatste 15 jaar sterk veranderd. De onafhankelijke publicaties zijn omgevallen en/of opgeslokt door grote uitgeverijen. Dankzij internet kan iedereen publiceren en het is voor journalisten erg moeilijk geworden hun brood te verdienen, laat staan dat er roomboter op gesmeerd kan worden.

Dit wordt geen zeurverhaal, overigens. De ontwikkelingen zijn wat ze zijn en het is onze taak als zelfstandigen om mee te bewegen met de wereld zodat we blijven bestaan. Dit is een beschouwing van mijn beweging en hoe ik dankzij Buzzfeed weer vertrouwen heb gekregen in de toekomst van de journalistiek.

Lees verder Waarom journalistiek nog steeds werkt

Mijn naam in de IMDB

De Internet Movie Database is mijn filmgoeroe en de IMDB app staat op het beginscherm van telefoon en iPad. Films zijn een hobby en voor de lol schrijf ik recensies voor In De Bioscoop. De man erachter (Cor) is redelijk geniaal qua SEO, hij doet er werkelijk alles aan om hoog in Google te raken, inclusief het bieden van originele en kwalitatief goede content. Dat moet ik er echt bij zeggen, omdat SEO veel is meer dan een trucje. Google beloont tegenwoordig inhoud en nu houd ik over dat stokpaardje.

Enfin, gister vertelde Cor tijdens dat hij zijn recensenten ook heeft aangemeld in de IMDB. Ik ben apetrots. Mijn naam staat in de IMDB. Bij de ‘critics’, niet de ‘users’. Hoe cool is dat.

borgmanimdb.png

Toch opgegeven

geefnooitopIn de kringloopwinkel lag een tegeltje met de tekst ‘geef nooit op!’. Aan het ontwerp te zien was het een Truttig Tegeltje, speciaal voor iemand gemaakt. En nu lag het te koop voor een grijpstuiver in zo’n tweedehandswinkel die riekt naar andermans spullen.

Het had iets heel treurigs. Ooit had iemand de moeite genomen dit hart onder de riem op keramiek te laten drukken. Hij (of zij natuurlijk, dat spreekt voor zich) had het bedacht, besteld en laten bezorgen. De ontvanger had als enige de volle omvang van de boodschap begrepen: Geef nooit op! Misschien had hij (of zij) het aan de borst gedrukt en de gever uitvoerig bedankt.

Naar het waarom kunnen we slechts raden. Misschien was hij ziek en zag hij het even niet meer zitten. Misschien was hij failliet gegaan of zijn relatie naar de klote of was alles tegelijk gebeurd. Misschien wilde hij een marathon leren lopen of dertig kilo afvallen. Misschien wilde hij het liefst van een trapgat bungelen en had hij dat in schaamtevol vertrouwen bekend.

Iemand wilde dat hij niet opgaf. En toch was dat tegeltje nu te koop. Opgegeven.

ZZP-er? Freelancer? Ondernemer?

plus professional womanDe term ZZP-er heeft iets treurigs. De zelfstandige zonder personeel, ook wel de zelfstandige zonder pensioen genoemd of de zelfstandige zonder poen, de zelfstandige zonder pret. Het is in ieder geval een zelfstandige die iets mankeert. Een ambtenarenterm, bedacht voor mensen die hun baan dreigen kwijt te raken en daarom maar voor zichzelf beginnen. Terwijl een zelfstandige juist zoveel plussen heeft: autonomie, focus, ondernemerszin, expertise en ambitie. Hij moet investeren om te overleven en te groeien, hij kan niet achterover leunen in afwachting van de vaste maandelijkse betaling.

De term freelancer is dan bijna een tegenpool: de vrije lansier, in te huren voor klussen om daarna weer te verdwijnen voor het volgende avontuur. De term associeert met flierefluiten en wordt niet altijd even serieus genomen binnen de corporate lifestyle. Pas wanneer je geen van beide bent, mag je jezelf Ondernemer noemen, wat personeel impliceert en ondernemersplannen. Curieus toch, hoe snel woordinflatie kan ontstaan. Fascinerend, hoe subtiel de verschillen in associatie zijn en hoe we ondernemerschap willen indelen in categorieën.

Wat blijft er dan aan taal over voor de zelfstandige eenling die bewust koos voor het ondernemerschap? Ergens tussen ZZP en freelance moet een benaming te vinden zijn voor de deskundige die continue investeert in zijn expertise, actief zijn netwerk onderhoudt en op de hoogte blijft van zijn vakgebied. Een geuzennaam voor de eenpitter, een zelfstandige MET van alles, die zich volledig inzet voor iedere nieuwe klus of project omdat hij niet anders kan of wil.

Ik raak steeds meer gecharmeerd van de term ‘zelfstandig professional‘. Het ademt ondernemerschap, autonomie en deskundigheid. Ik ga eens kijken wat er gebeurt wanneer ik de term ‘freelance’ laat varen en me voortaan ZP-er noem.

Dooddoeners in communicatie: een fijne dag

haveanicedayIk kan mij niet meer herinneren hoe wij ‘vroeger’ een zakelijk telefoongesprek afsloten, in de tijd voor we elkaar een fijne dag toewensten. De Amerikaanse dooddoener heeft een ferme plek veroverd in Nederland communicatieland. Soms is het aardig, wanneer je een prettig gesprek hebt gehad met een willekeurige dienstverlener en je hebt samen ook daadwerkelijk iets bereikt.

Maar te vaak hoor ik het wanneer een potentieel fijne dag enigszins verknoeid is omdat de administratiekosten toch doorberekend worden, een foutje in het systeem mij als klant uren extra werk opleveren of die broodnodige betaling toch drie weken op zich laat wachten. Om maar wat te noemen. Dan heeft de scherpe tong de neiging zich te roeren. “Nog een fijne dag!” krijgt dan als respons “dat lijkt me niet” of “en hoe stelt u voor dat ik dat ga doen?”.

Ik wil niet heel zuur klinken, want het is allemaal vriendelijk bedoeld en er zijn grotere problemen in de wereld, maar ik pleit wel voor enig nadenken voor we deze dooddoener hanteren. Heb je als dienstverlener er alles aan gedaan om je klant daadwerkelijk een goed gevoel te geven? Prima. Dan kunnen we allemaal een fijne dag gaan hebben. Maar is zijn probleem niet opgelost of klinkt hij aan het eind van het gesprek nog steeds boos en/of verdrietig, bedenk dan wat anders.

Zo gaat een foutje van Bol.com mij een paar uur extra werk kosten omdat ik al mijn te verkopen boeken weer moet invoeren. Dan wil ik geen hersenloos “nog een fijne dag” horen aan het eind, want wie heeft er een fijne dag wanneer hij buiten zijn eigen schuld een rotklus opnieuw moet uitvoeren? Ondanks alle aangeboden excuses blijf ik met een gevoel zitten dat het Bol allemaal weinig kan schelen. Doe mij dan maar een zakelijk “goedemiddag” of “dag mevrouw”.

 

 

Quality time met de gemeente

i__amsterdam_logoDe gemeente Amsterdam stuurt mij een brief omdat ze eraan twijfelen dat ik wel op het adres woon waarnaar de brief is verstuurd. (Ik denk dan: Google even). In de brief staat een nummer, dat ik braaf bel om te vertellen dat ze het goed hebben gedaan. “Ik heb een brief ontvangen van de gemeente bla bla…” De klantvriendelijke medewerker: “Dat zou kunnen.” Ik: “Nee, het is echt zo, hij ligt hier voor me.” Hij: “Als u dat zegt.” Ik: “Gaan we er zo’n dag van maken?”

Enfin. Ik woon inderdaad op dat adres en de medewerker vindt het goed. Of ik dan ook nog even de gemeente wil bellen, zodat ik de achterliggende reden ken, voor het geval dit stukje heldere communicatie niet voldoende was. Want de gemeente heeft een brief naar mijn postadres gestuurd en die is retour gekomen en dat moet ik natuurlijk oplossen.

Ik bel en leg uit. Ik krijg een tweede medewerker aan de lijn. Die gaat even navragen en vertelt me vervolgens wat een adresonderzoek is. Dat wist ik inmiddels. Zij gaat nogmaals navragen en ik krijg een derde persoon aan de lijn. Allemaal vriendelijke mensen, dat wel. En het klopt nu gelukkig allemaal weer. Ook de gemeente weet dat ik op mijn adres woon en dat mijn postadres inderdaad niet dat van meneer Kees Meerman is in België. We bleken namelijk spontaan gekoppeld te zijn “in het systeem”.

Een pluim voor mevrouw Karina Meerman in Nederland die zoveel moeite doet om de belastingbrieven van de gemeente te mogen ontvangen.

Simyo, ben ik nou dom?

simyo-voipMet mijn Simyo-ab0nnement heb ik 500 belminuten per maand. Mijn Simyo-app houdt bij hoeveel ik heb gebeld en ik blijf netjes binnen de 500 minuten. Toch heb ik sinds ik  klant bent, iedere maand buiten de bundel gebeld waardoor mijn telefoonkosten 30 procent hoger zijn dan verwacht. Het antwoord in de veelgestelde vragen begreep ik niet, dus ik mailde ik met klantenservice. En ik begrijp het nog steeds niet:

De verbruikskosten zijn ontstaan doordat u zowel in de periode van augustus als de periode van september buiten de bundel gebruik hebt gemaakt.

Voor gebruik buiten de bundel wordt € 0,31 per minuut/ sms in rekening gebracht.

Wij attenderen u erop dat het verbruik op Mijn Simyo en uw factuur op een andere manier wordt opgeteld dan wordt gefactureerd. Op Mijn Simyo en uw factuur worden al uw gesprekken in absolute beltijd bij elkaar opgeteld, dus per seconde, terwijl Simyo bij de factureren elk gesprek naar boven afrondt op een minuut.

Als u alle gesprekken op uw factuur afrondt op een minuut en samen met de verstuurde sms-berichten bij elkaar optelt, zult u zien dat Simyo u niet te veel in rekening heeft gebracht.

Wij begrijpen dat dit verschil tussen het getoonde verbruik en het geregistreerde/gefactureerde verbruik verwarrend kan zijn. Wij werken er hard aan om deze gegevens volledig gelijk te trekken.

En deze mensen zijn verkozen tot beste mobiele provider van Nederland? Ik weet dat ik niet dom ben, maar waarom begrijp ik dit niet? En wat is het nut van die app?

Zachtjes timmeren

Het gebouw waar ik woon word gerenoveerd: het trappenhuis geschilderd, de buitengevel opnieuw gevoegd en de trap gerepareerd. Ik probeer te achterhalen wanneer de gevel aan de beurt is, zodat ik een paar dagen ergens anders kan werken. (Ik werk naast het raam). Niet mogelijk. Vooralsnog. Dat schilders vroege werktijden hebben, dat weet ik donders goed. Begrip hebben we allemaal wel in het gebouw, voor het werk dat gedaan moet worden en de tijden daarop. Maar dat de timmermannen ‘s morgens om half 8 moeten beginnen met het repareren van de trap?

De benedenbuurvrouw durfde er eindelijk iets van te zeggen. Zij werkt nachtdienst en vroeg of ze na twaalven konden beginnen. Nee, want als de timmerman zijn werk niet op tijd af heeft, krijgt hij op zijn lazer. Zij krijgt vermoedelijk ook op haar lazer wanneer ze door slaapgebrek fouten maakt op haar werk. De frustratie van praten met iemand die nergens iets aan kan doen of nergens iets van af weet – gekmakend. “We zullen het zachtjes doen.” Zachtjes werken met een hamer in de klankkast die dit trappenhuis is. Lief , maar onmogelijk. Zeker wanneer je enorm moet boeren van de cola die je drinkt en beslist muziek bij je werk moet hebben.

Het zijn aardige jongens en ik zal ze straks koffie geven, maar één briefje van de planning had zo’n hoop frustratie kunnen besparen. “Morgen beginnen we om half 8 met timmeren op de benedenverdieping”. Haal extra oordopjes. Slaap uit bij je moeder. Of: “Speciaal voor u beginnen we twee uur later”. Communicatie. Het lijkt zo eenvoudig.

 

Nederlands is prachtig

Had ik het maar zelf bedacht:

Men spreekt van één lot, en verschillende loten,
maar ‘t meervoud van pot is natuurlijk geen poten.
Zo zegt men ook altijd één vat en twee vaten,
maar zult u ook zeggen: één kat en twee katen?
Laatst ging ik vliegen, dus zeg ik : ik vloog.
Maar zeg nou bij wiegen beslist niet: ik woog,
want woog is nog altijd afkomstig van wegen,
maar is dan ‘ik voog’ een vervoeging van vegen?
Wat hoort er bij ‘zoeken’? Jazeker, ik zocht,
en zegt u bij vloeken dus logisch: ik vlocht?
Welnee, beste mensen, want vlocht komt van vlechten.
En toch is ik ‘hocht’ niet afkomstig van hechten.
En bij lopen hoort liep, maar bij kopen geen kiep.
En evenmin zegt men bij slopen ‘ik sliep’.
Want sliep moet u weten, dat komt weer van slapen.
Maar fout is natuurlijk ‘ik riep’ bij het rapen.
Want riep komt van roepen. Ik hoop dat u ‘t weet
en dat u die kronkels beslist niet vergeet.
Dus: kwam ik u roepen, dan zeg ik ‘ik riep’.
Nu denkt u: van snoepen, dat wordt dan ‘ik sniep’?
Alweer mis, m’n beste. Maar u weet beslist,
dat ried komt van raden, ik denk dat u ‘t wist.
Komt bied dan van baden? Welnee, dat wordt bood.
En toch volgt na wieden beslist niet ‘ik wood’.
‘Ik gaf’ hoort bij geven, maar ‘ik laf’ niet bij leven.
Dat is bijna zo dom als ‘ik waf’ hoort bij weven.
Zo zegt men: wij drinken en hebben gedronken.
Maar echt niet: wij hinken en hebben gehonken.
‘t Is moeilijk, maar weet u: van weten komt wist,
maar hoort bij vergeten nou logisch vergist?
Juist niet, zult u zeggen, dat komt van vergissen.
En wat is nu goed? U moet zelf maar beslissen:
hoort bij slaan nu: ik sloeg, ik slig, of ik slond?
Want bij gaan hoort: ik ging, niet ik goeg of ik gond.
En noemt u een mannetjesrat nu een rater?
Dat geldt toch alleen bij een kat en een kater.
Je ziet, onze taal beste dames en heren,
is, net zoals ik al zei, best moeilijk te leren!

(Bron: via R. Marcus op Facebook)